Cruz del sur constelación

La Cruz del Sur constelación, es una constelación que brilla en el firmamento del hemisferio sur, y a pesar de su modesto tamaño, es una de las más icónicas y reconocibles del cielo nocturno.

En este artículo, exploraremos en profundidad esta fascinante constelación, desde su historia y mitología hasta sus estrellas y su importancia en la navegación

Historia y Descubrimiento de la Cruz del Sur

A partir del siglo XVI, cuando los marinos europeos comenzaron a explorar las aguas del Sur, se encontraron con un cielo desconocido plagado de estrellas. Para poder guiarse por estas nuevas estrellas, idearon nuevas constelaciones. Fue en esta época que Américo Vespucio, tras su expedición a Sudamérica en 1501, trazó un mapa celeste en el que dibujó, además de las estrellas Alfa Centauro y Beta Centauro, las cuatro estrellas que ahora conocemos como La Cruz del Sur. Desde entonces, esta constelación se ha convertido en un punto de referencia invaluable para los navegantes del hemisferio sur.

Orientación con la Cruz del Sur constelación

Una de las características más destacadas de La Cruz del Sur es su utilidad como brújula celestial. Esta constelación se distingue por tener dos travesaños cruzados en forma de cruz. El travesaño largo ocupa 5,4 grados de arco en el cielo, mientras que el travesaño corto ocupa 4,2 grados. Para determinar el sur geográfico, basta con prolongar en línea recta el eje principal de la cruz tres veces y media, partiendo de su estrella más brillante hacia el pie de la cruz. De esta forma, se llega al polo sur celeste, el punto alrededor del cual gira en forma aparente la bóveda del cielo. Una vez hecha esta prolongación, simplemente debes bajar una vertical hacia la línea del horizonte, y allí encontrarás con bastante precisión el sur geográfico. Esta característica hizo que La Cruz del Sur fuera invaluable para los navegantes,

Visibilidad y Ubicación de la Cruz del Sur constelación

En la actualidad, la constelación de La Cruz del Sur es visible al sur de los 25º de latitud norte. Por su proximidad al polo sur celeste, la Cruz gira a su alrededor en forma ostensible durante el transcurso de la noche. Su brazo mayor gira alrededor del polo sur celeste. La constelación es circumpolar al sur de los 35º de latitud sur. Esto significa que desde ciertas regiones del hemisferio sur, La Cruz del Sur nunca se oculta bajo el horizonte y es visible durante todas las noches del año.

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Estrellas que Componen La Cruz del Sur

La constelación de La Cruz del Sur, también conocida como Crux en términos astronómicos, está compuesta por cinco estrellas principales que forman una cruz característica en el cielo del hemisferio sur. Aquí te presento las estrellas más destacadas de La Cruz del Sur:

  1. Alpha Crucis (Acrux): Es la estrella más brillante de La Cruz del Sur y la más prominente de la constelación. Se encuentra en el extremo superior de la cruz y es una estrella doble blanca de tipo espectral B. Acrux tiene una magnitud aparente de aproximadamente 0.76 y es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Está a una distancia de aproximadamente 320 años luz de la Tierra.
  2. Beta Crucis (Mimosa): Esta estrella se encuentra en el brazo derecho de la cruz y es la segunda más brillante de la constelación. Es un subgigante azul de tipo espectral B y tiene una magnitud aparente de alrededor de 1,25. Está a una distancia de aproximadamente 280 años luz de la Tierra.
  3. Gamma Crucis (Gacrux): Situada en la cabecera de la cruz, Gacrux es una gigante roja de tipo espectral M. Su magnitud aparente es de aproximadamente 1.59, lo que la convierte en la tercera estrella más brillante de La Cruz del Sur. Gacrux puede estar acompañado por una enana blanca.
  4. Delta Crucis (Decrux): Esta estrella se encuentra en el brazo izquierdo de la cruz y es una estrella blanco-azulada de tipo espectral B. Tiene una magnitud aparente de alrededor de 2.80 y está a una distancia de aproximadamente 360 ​​años luz de la Tierra. .
  5. Epsilon Crucis (Ecrux): Aunque no es tan brillante como las cuatro estrellas mencionadas anteriormente, Epsilon Crucis es parte de la cruz y contribuye a su forma característica. Es una estrella doble blanca de tipo espectral B y tiene una magnitud aparente de aproximadamente 2,31.

Estas estrellas juntas forman la icónica Cruz del Sur en el cielo nocturno del hemisferio sur. La constelación también contiene otras estrellas menos brillantes y algunos objetos celestes interesantes, como el cúmulo abierto NGC 4755, conocido como «El Joyero», y la nebulosa oscura conocida como el «Saco de Carbón».

Joyas Celestiales y el Cúmulo del Joyero

Dentro de La Cruz del Sur, se encuentra un cúmulo estelar abierto conocido como «El Joyero» o NGC 4755. Este cúmulo contiene alrededor de un centenar de estrellas que presentan una diversidad de colores, lo que hace que parezcan auténticas joyas en el espacio. Es uno de los cúmulos más jóvenes conocidos, con una edad estimada de 14 millones de años, y se encuentra aproximadamente a 6.440 años de luz del sistema solar. La nitidez de las imágenes captadas por el Telescopio Extremadamente Grande (VLT) de ESO revela la belleza de este cúmulo, que se asemeja a un cofre de joyas celestiales.

La Nebulosa Saco de Carbón

Dentro de La Cruz del Sur, se encuentra una fascinante nebulosa conocida como el Saco de Carbón. Esta nebulosa oscura no permite el paso de la luz de las estrellas de fondo y se destaca como una mancha oscura en medio de la constelación. Aunque es principalmente oscura, la nebulosa Saco de Carbón tiene un brillo tenue debido a la reflexión de las estrellas que oscurece. Su misterioso aspecto la convierte en un objeto de interés para los observadores del cielo.

La Cruz del Sur en las Banderas Nacionales

La importancia de La Cruz del Sur trasciende la astronomía y se refleja en las banderas nacionales de varios países del hemisferio sur. Australia, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Samoa y Brasil son solo algunos de los países que honran esta constelación en sus banderas como símbolo de su ubicación en el hemisferio sur y su conexión con el cielo estrellado.

La Cruz del Sur es mucho más que una constelación en el cielo nocturno. Es una guía invaluable para los navegantes, una maravilla celestial llena de estrellas brillantes y un símbolo de identidad para varias naciones. Esta constelación nos recuerda la belleza y el misterio del universo que se extiende sobre nosotros cada noche.

El día de hoy da un giro una constelación muy conocida, hablamos de la Cruz del Sur: Esta cruz compacta, formada por 4 estrellas y ubicada en el centro de la Vía Láctea, es la mucho más pequeña de las constelaciones. Desde la latitud media del hemisferio sur hasta el polo, es una constelación circumpolar. Su pico se genera a fines de marzo. Una línea que cruza su eje mayor (vertical) de Gacrux a Acrux señala la situación del polo sur celeste, si bien tiene una desviación de 25º. Una línea que pase por el eje menor (horizontal) señalará las estrellas alfa y beta Centaurus, esto es, Hadar y Rigil Kentaurus, al oeste.

Sus estrellas primordiales son:

La mitología de la constelación Crux, La Cruz del Sur

La constelación Crux, La Cruz del Sur, se ha asociado en la mayor parte de las etnias nativas americanas, con el ñandú, que es un animal fundamental para la vida en estas tierras.

Para otras etnias como la astronomía aborigen australiana, las fabricantes de la cruz del sur, tal como la Nebulosa Saco de Carbón, la cabeza de la «AEA en el cielo» en múltiples etnias indígenas.

Su dimensión simbólica y también histórica

La bandera de Australia, Brasil, Novedosa Guinea, Samoa y Novedosa Zelanda incluye la imagen de esta constelación, en tanto que estas naciones están en el hemisferio sur del mundo La Argentina la provincia de Tierra del Fuego asimismo incluye esta imagen en su bandera. Visto desde la localidad de Buenos Aires, el Crux continúa aparente a lo largo de todo el año.

Muchas creaciones incas de 4 estrellas tienen dentro estas constelaciones. Los viejos pobladores del Caribe miraban al cielo como referencia de los ciclos agrícolas y en el momento en que distinguían el Crux sabían que era el instante conveniente para cultivar maíz.

De qué manera orientarse con el apoyo de la Cruz del Sur

La Cruz del Sur es un punto de referencia ineludible para todos y cada uno de los senderistas y nautas del hemisferio sur.

Esta constelación se distingue por el cruce de 2 travesaños con apariencia de cruz. El travesaño largo tiene 5,4 grados de arco en el cielo. El travesaño corto tiene 4,2 grados.

Mimosa (β Crucis)

Mimosa (β Raw), de intensidad 1,25, es una enorme azul que irradia primordialmente en el ultravioleta. Es una estrella variable de la clase Beta Cephei, que cambia de intensidad 1,23 a 1,31, según múltiples periodos, el mucho más corto de los que es de 5,68 días.

Mimosa es probablemente una estrella doble. Ámbas estrellas se orbitan entre sí en unos 5 años y no se tienen la posibilidad de dividir con un telescopio.

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